Los problemas sociales de las pseudociencias. Segunda parte.

¿Quién se acuerda de las Power Balance? Sí, esas pulseritas que nos aseguraban todo tipo de milagros. Seguro que tú, o algún conocido tuyo, las ha llevado. Pero, aunque hoy pueda parecer vergonzoso y negamos con todas nuestras fuerzas haberlas llevado, no tenemos por qué avergonzarnos. Por muy listos que seamos (o nos creamos) lo cierto es que nos pueden engañar. Si no con la salud, nos pueden engañar con la economía, la factura de la electricidad, la publicidad, la historia o con el timo de la estampita. ¿Por qué? Pues porque somos personas y, como tales, somos incapaces de saberlo todo. Por lo tanto no es de extrañar que hasta la antigua Ministra de Sanidad, Leire Pajín, una persona que debería ser garante de la sanidad pública, de calidad y que defendiera los tratamientos cuya eficacia estuviera científicamente demostrada, llevase una.

Ronaldo llevando una Power BalanceBelén Esteban llevando una Power BalanceLeire Pajín, ministra de sanidad, llevando una Power Balance
De izquierda a derecha: Cristiano Ronaldo, Belén Esteban y Leire Pajín llevando una Power Balance

Y es que el desconocimiento generalizado de la ciencia nos puede lleva a que caigamos en estos engaños o que vayamos corriendo al centro comercial para comprar la última crema rejuvenecedora con ADN activo, signifique lo que signifique eso. Y es que la ciencia vende, y vende muy bien pues da confianza. Por eso, muchos estafadores utilizan un lenguaje pseudocientífico, que parece científico pero no lo es, para hacernos creer que los pomelos curan el cáncer, que existen las pulseras mágicas o que un pulpo puede predecir el resultado de un partido de fútbol.

Rajoy con cara de pasmadoEs por eso que Rafael García Molina, en la charla Pequeños engaños con fundamento científico del II curso La ciencia toma la palabra: los problemas sociales de las pseudociencias, nos explicará trucos para reconocer estos timos y poder evitarlos aunque no sepamos nada de ciencia. Hablará de cómo se utiliza un lenguaje pseudocientífico con toda clase de intenciones y veremos en qué se diferencia la ciencia y su método de la pseudociencias. ¿Se puede hablar con los muertos? ¿Se puede predecir el futuro? ¿Existe las terapias cuánticas? ¿Y las sábanas que nos protegen de las radiaciones electromagnéticas? Y siguiendo por ahí, ¿te pusiste un captus al lado de la pantalla del ordenador para evitar las perniciosas radiaciones porque te lo dijo un amigo? Rafael te dará pautas para contestar por ti mismo a estas preguntas o, por lo menos, a sospechar cuando te intenten convencer de algo y te enseñará a dudar de lo que sabes y de lo que no sabes con el objetivo de que seas crítico con toda la información que te viene a través de los medios, de Internet, de amistades o hasta de tu médico de cabecera.

Y es que es muy importante conocer la ciencia y cómo funciona pero si no se conoce, hay que saber lo que realmente no es ciencia para evitar que personas sigan consejos absurdos, jugándose su vida y la de muchos otros. Casos como la muerte del niño de 7 años Ryan Alexander Lovett porque su madre decidió tratarle una simple infección con homeopatía, o el terrible caso de Thabo Mbeki, expresidente de Sudráfica, que condenó a la muerte a cerca de 300 000 personas siguiendo las tesis de los negacionistas del sida. Y es que las personas que pueden dejarse influir por este tipo de engaños puede llegar un día a gobernarnos, como Mariano Rajoy, presidente español, diciendo que el cambio climático no es real porque se lo dijo su primo.

Ésta ha sido la segunda entradas de una serie que pretende explicar con más detalle de qué se va a hablar durante el curso. Puedes leer la primera parte de esta serie, si no lo has hecho ya, para saber más.

Manuel Toharia, sobre pulseras holográficas

Manuel Toharia estuvo hablando en el programa "No es un día cualquiera" de RNE sobre las llamadas "pulseras holográficas". Puede escucharse el programa en:

 

 

Los problemas sociales de las pseudociencias. Primera parte.

Portada del libro "Comer sin miedo"El II Curso de La Ciencia toma la Palabra: los Problemas Sociales de las Pseudociencias de este año tratará sobre diversos temas como alimentación, agricultura, química, transgénicos, vacunas, divulgación, educación, medios de comunicación, pseudociencia, cine y aprenderemos los trucos que mucha gente y empresas utilizan para engañarnos utilizando el lenguaje pseudocientífico. Iremos viendo estos puntos en sucesivas entradas pero hoy quiero hablaros de una de las charlas que realizará José Miguel Mulet durante el primer día.

José Miguel Mulet es profesor titular de la Universidad Politécnica de Valencia y doctor en Bioquímica y Biología Molecular. Recientemente ha escrito un Bestseller titulado Comer sin miedo: mitos, falacias y mentiras sobre la alimentación en el siglo XXI publicado por Ediciones Destino y en el que desmonta multitud de mitos urbanos que circulan por nuestra sociedad respecto a la comida y la alimentación.

Es por ello que el autor, en la charla Miedos alimentarios, nos hablará de lo peligroso que es para las personas y la sociedad en general seguir estos rumores infundados. Muchos de estos rumores te sorprenderán puesto que lo damos por ciertos sin dudar de su veracidad porque lo hemos visto en programas de televisión, periódicos o, incluso, nos ha llegado por correo o a través de las redes sociales como Facebook  o Twitter. Es muy habitual que te lleguen cadenas de correos que afirmen que ciertos aditivos alimentarios producen cáncer, como el edulcorante aspartamo o el potenciador de sabor glutamato, utilizado mucho en bolsas de patatas fritas. O todavía más peligroso, que ciertos alimentos, normalmente naturales, pueden llegar a curar todo tipos de enfermedades mortales sin que haya habido ningún estudio que lo demuestre. Noticias como que el limón o el bicarbonato pueden curar el cáncer lleva a muchas personas a dejar la medicación que ha demostrado que realmente funcionan y que, además, durante estos últimos 30 años, no han hecho más que aumentar la esperanza de vida y supervivencia de estos pacientes, por dudosas terapias sin prueba alguna o, incluso, con artículos científicos que evidencian que realmente no son efectivos.

José Miguel romperá una lanza en favor de la comida actual, pues nunca hemos comido con tanta seguridad y de forma tan variada, y nos explicará qué intereses hay detrás de todos estos mitos, falacias y mentiras sobre la alimentación en el siglo XXI.

Crowdfunding de "Desgranando Ciencia II"

Desgranando Ciencia, el evento que organiza la plataforma de divulgación científica Hablando de Ciencia, ha lanzado una campaña de recaudación de apoyos para organizar su segunda edición.

En esta ocasión tendrá lugar del 8 al 19 de diciembre de 2014, con actividades en la calle, en bares, y visitas a centros de investigación de Granada. Los días 13 y 14 se concentrará toda la atención en el Parque de las Ciencias de la ciudad, donde se alternarán talleres, documentales, espectáculos y charlas en un gran fin de semana de ciencia.

Todas las actividades de Desgranando Ciencia son gratuitas, pero lógicamente se necesita dinero para llevarlas a cabo. Por ello han lanzado la campaña de recaudación de apoyos en la plataforma "ILoveScience", con multitud de recompensas. Los interesados pueden acceder a ella en el enlace:

https://ilovescience.es/campaigns/desgranando-ciencia-divulgacion/

 

 

Journal of Feelsynapsis cierra. Aparece Principia

Acaba de salir a la luz el número 16 de la revista online de divulgación científica Journal of Feelsynapsis. Con su publicación hemos conocido que será el último que publique la red Feelsynapsis. Sus responsables van a seguir un nuevo camino bajo el nombre de "Principia".

Del ilusionante nuevo proyecto solo sabemos que promete ser muy divulgativo, y ya puede leerse el lema "Ciencia, pero contada de otra manera... la nuestra" en su página principia.io. También está ya operativo su twitter @principia_io, que irá contando sus novedades.

Sus responsables nos recomiendan, mientras, disfrutar del número 16, y último de JoF, cuyos contenidos son:

  1. El milagro que pudo, pero no fue (JAL Guerrero)
  2. Biosensores, el otro legado de Clark (Daniel Moreno)
  3. Cajal, fotógrafo (José Ramón Alonso)
  4. Explicando una fotografía en el aula (Galiana)
  5. Ciencia forense: de la teoría a la práctica (Teresa Pons)
  6. Aprende sobre el cerebro viendo series de televisión (Daniel Torregrosa)
  7. Jeanne Villepreux-Power. La gran bióloga de los océanos (Patricia Rodriguez)
  8. Los chivatos moleculares señalan el camino de la enfermedad (Carlos Romá-Mateo)
  9. Botellas en el océano cósmico (Antonio Martín)
  10. Los criterios de conservación y el dilema de la protección de especies (Segi Vila de Vicente)
  11. Materiales para encerrar un trozo de sol en la tierra (Francis R. Villatoro)
  12. La gravedad en acción (Enrique Royuela)

La revista puede descargarse en formato pdf, totalmente gratuita en este enlace.

También pueden descargarse los anteriores números aquí.

 

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