James the amazing Randi

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JAMES THE AMAZING RANDI
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James "The Amazing" Randi
(1928-2020)

E

n mis múltiples
Guide (aún con Rediscusiones a lo
becca Watson) y clalargo de más de
ramente era el protamedio siglo con todo
gonista en los pasillos.
tipo de creyentes en
También participó en
cosas «paranormales»
la grabación en direcy «psicochorradas»
to del podcast de The
varias el argumento
Skeptic’s Guide por la
de la ciencia, incluso
noche. Un grupo de
explicado de maneselectos oyentes pura lisa y llana, siemdimos acompañarlos
pre pesó menos que
(previa donación) en
el hecho de poder
aquella habitación de
manifestar lo ridículo
hotel hasta las tantas.
de sus ideas. En eso
Fue un rato genial y
Randi fue un maestro,
sigo teniendo en muDe izquierda a derecha, Rebecca Watson, Steven Novella, Jay Novella y Jay durante muchísimos
cha estima a Steven
mes Randi, durante la grabación de un podcast para The Skeptic’s Guide,
años. Leer y subrayar
Novella y compañía.
en 2012 (foto: Luis G. Castro)
El mundo y sus deAl día siguiente, dumonios de Carl Sagan
rante algún descanso
es un arma poderosa, pero nadie de mis familiares y
en la NECSS, pude además intercambiar unas palaamigos (¡sí, entre ellos también hay algún que otro
bras con D.J. Grothe (por aquel entonces presidente
creyentedecosasabsurdas!) se ha molestado en hacerde la Randi Foundation, de la que yo también era
lo; demasiado trabajo, poco tiempo libre, la gente lee
socio). En esa conversación se refinó lo que pasó a
cada vez menos. Pero los pones delante de un James
continuación.
Randi y se dan cuenta, con rubor, de que lo que creen
No mucho después, fue un auténtico honor para mí
es una memez, simple y llanamente. ¡Cuántos Randis
poder presentar tanto al propio D.J. Grothe como a
necesitamos para aportar su granito de arena, quizá
James Randi en Escépticos en el Pub Madrid, lleno
toneladas de arena, a la batalla contra la irracionalidad
hasta la bandera, hasta el punto de que tuvimos que
y la superchería!
«vender» entradas a cero euros para controlar el afoVivió mucho y vivió para mejorar al mundo; una
ro. Me tocó además ejercer de road manager, organienorme fortuna para la especie humana.
zando con ellos varias entrevistas a diversos medios
de prensa y televisión nacionales y locales. Esa charla
Manuel Toharia
en nuestro querido Escépticos en el Pub fue parte de
lo que Justin Weinstein grabó para su documental An
n este 2020 en el que las desgracias se nos acuHonest Liar, sobre Randi. No solo aparecimos en ese
mulan, esta me resulta especialmente amarga.
fantástico documental para la gran pantalla, personalMás allá de su largo historial de defensa del
mente también aparecí en el 24 horas de TVE.
pensamiento crítico, del que leeréis más en muchos
Hasta aquí el relato de aquella anécdota con una
sitios, os contaré un poco cómo conocí a esta asompersona tremendamente especial y mágica, que con
brosa persona y cómo conseguí que viniese a Madrid
su marcha nos ha dejado un poquito más a oscuras en
a dar una charla en un pub. Conocí personalmente a
el mundo. Guardo con mucho cariño esta foto que me
Randi en 2012. Aquel año fui a Washington y Nueva
firmó. Es de las pocas fotos que tengo «expuestas» en
York. El remate del viaje era asistir a la conferencia
mi casa.
NECSS sobre ciencia y escepticismo, entre otras coAcabo con una cita suya que me encanta: «Sir, there
sas para saludar a The Amazing Randi en persona.
is a distinct difference between having an open mind
Fue un viaje muy especial. El día de mi cumple acaand having a hole in your head from which your brabé viendo Los Goonies al aire libre en Battery Park,
in leaks out.» (‘Señor, hay una gran diferencia entre
pude otro día ver el musical de Spider-Man en Brotener la mente abierta y tener un agujero en la cabeza
adway por cuatro duros, y me enamoré perdidamente
por el que se le escapa el cerebro’) — James «The
del Smithsonian. Pero ese relato puede contarse otro
Amazing» Randi.
día, volvamos a Randi.
Luis García Castro (@luiyo)
Como no podía ser de otra manera, fue protagonista
absoluto de esa conferencia NECSS de 2012. Impartió su propia charla, hizo un Q&A abierto, participó en
Más información sobres Randi y su visita a España
una mesa redonda con los integrantes de The Skeptic’s
en el número 37 de El Escéptico

E

el escéptico 78

anuario 2020

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